01/02/03/04/05/06/07/08/09/10/11/12/13/14/15/16/17/18/19/20/
21
/22/23/24/25/26/27/28/29/30/31/32/33/34/35/36/37/38/39/

 


7 de Enero de 2000

Columna 24

Recientemente, una amiga quien habia leido un articulo sobre el Pasillo de la Muerte, me pregunto si yo pensaba si lo que ella habia leido era cierto. Era una articulo en el cual un hombre condenado a Pena de Muerte decia: 'estar en el Pasillo de la Muerte es morirse un poco a cadainstante aun antes de que seas ejecutado'. No estaba seguro de como responder a esa pregunta. Por una lado, pienso que al tener la libertad arrebatada y encontrarse preso, sin importar si tan solo estas haciendoun poco de tiempo o estas en el Pasillo de la Muerte, una parte tuya puede ir muriendo si no mantienes las cosas en perspectiva. Pienso que por la naturaleza misma de ellas, las prisiones en EE.UU. son lugares donde, si uno no es cuidadoso, ella te robara una porcion de tu humanidad estando preso. Por supuesto, depende de la persona y como la misma es capaz de manejarlo a su tiempo. Pero, generalmente siento que las prisiones y los calabozos tienen una tendencia de destruir lo bueno de las personas y fomentar la parte negativa y destructiva en ellas.

Por ejemplo, antes de que te envien a prision (o al Pasillo de la Muerte) eres encerrado en un calabozo a la espera de un proceso. Cuando me encontraba esperando mi juicio, vi un numero de hombres entrar por cargos menores, quienes parecian ser hombres decentes. Con el paso del tiempo, podias observar un cambio en ellos. Empiezas a ver la dureza formandose en ellos, la cual no se encontraba alli cuando ellos fueron colocados por primera vez en prision; y la colera que parece estar casi a punto ebullicion bajo la superficie. Ellos tambien parecen desarrollar indiferencia hacia las otras personas y solo se enfocan en sobrevivir. De modo a logarlo, parece que dejan que una parte de ellos muera. Desafortunadamente, la parte que muere es la parte que le hace a ellos personas decentes.

En las prisiones, la compasion y la amabilidad son a menudo percibidas como una debilidad que otros pueden explotarla si la muestras. Asi, las personas en prision tienden a perder esa parte de ellos mismos. En tal sentido, ellos mueren un poco a cada instante. Aun hay mas, de lo que se piensa. Muchas pesonas en el mundo libre han esteriotipado a las personas en prision como animales de quienes hay que cuidarse. Tal vez, el tener esta actitud los ayuda a justificar en sus mentes, que los prisioneros merecen todo el tratamiento que reciben.

Pienso que la mayoria de las personas en prision desean hacer lo mejor que pueden ahi, luego salir y mantenerse afuera. Sin embargo, mientras estan en prision, la mayoria no recibe la ayuda que necesitan para llevar una vida productiva cuando sean liberados. La gran mayoria de las personas que estan en prision, estan alli por ofensas relacionadas a las drogas. Los programas de tratamientos para prisioneros son muy dificiles de alcanzar, luego cuando ellos salen de la prision, ellos no han resolvido sus problemas, encontrandose en una condicion peor que cuando fueron enviados a prision. No importa cuan duro desees mantenerte fuera de la prision, si no has superado tus problemas, usualmente repetiras los mismos errores cuando seas liberado. Cada vez que una persona regresa a prision, pierde mas y mas de aquello que lo hace una persona decente y las caracteristicas negativas se hacen mas y mas dominantes. Este es otro ejemplo de morir poco a poco.

Si uno muere poco a poco en el Pasillo de la Muerte? Pienso que depende del caracter de la persona. Hay partes que mueren sobre las que no tienes control Con el transcurso del tiempo, tus recuerdos de ser libre en un mundo libre se desvanecen, o son suprimidos; muriendo un poco a cada instante. Con algunas personas, las relaciones con la familia y los amados van a la deriva mas y mas; muriendose esta parte tambien. Las esperanzas de que prodras ganar en otro nuevo proceso y superaras todo lo que has pasado, tienden a desaparecer. Otra parte tuya que muere. Pero como lo he dicho, dependera del caracter de la persona.

He visto hombres aqui quienes han tenido toda la excusa para perder todo aquello que los hacia decentes, aun asi, ellos mantuvieron su humanidad y compasion por los otros; lo que es admirable. Son incluso capaces de mantener el foco en sus metas y no darse por vencidos y no dejar que se lleven lo que es decente dentro de ellos. Por ejemplo, conozco a un hombre aqui, que escucho que otro hombre en el Pasillo de la Muerte tenia un hijo quien no podria recibir el juguete que deseaba para la Navidad debido a que su madre no tenia el dinero paa comprarlo. Luego, este hombre envio a la madre del chico dinero suficiente para que compre el juguete y otros regalos.

Muchos han intentado utilizar su tiempo haciendo cosas que son positivas y las ayudaran a mantener esa parte de ellos mismos (que los hace lo que ellos son) viva. Pienso que si permites que las partes negativas del Pasillo de la Muerte o la prision tomen lo bueno en ti, entonces si, una parte tuya muere lentamente cada instante. No se si esto responde la pregunta de mi amiga. Si ella estaba esperando un Si o un No, no se la puedo dar. No es cosa simple, y es una pregunta que tiene muchas respuestas; tantas, como personas hay detras de esas rejas.

Me recuerda un capitulo de la serie televisiva llamada 'Nightline'. Era sobre una mujer que hacia tiempo en las prisiones de California y era una inolvidable serie de historias considerando el tiempo limitado que ellos tenian. Pienso que mostraba muchos de los defectos en el modo de ser del sistema e hizo un buen trabajo ilustrando los problemas para los hombres y mujeres en las prisiones californianas. Pero siendo un esceptico, dudo que el programa haya logrado cambiar la mente de las personas que lo vieron. Tal vez hizo que algunas pensaran un poco, pero sospecho que la mayoria habra dicho que estas personas no merecen ningun tipo de ayuda. Tambien sospecho que son estas mismas personas las que girtan sobre la liberacion de prisioneros y la comision de crimenes nuevamente. Ellos desean encerrar a las personas y hacerlos pasar un mal tiempo, y se quejan aun mas fuerte cuando las personas salen y recaen otra vez. Si a las personas en las prisiones se les diera ayuda y se mantuvieran fuera de las prisiones una vez liberados, los Politicos 'Seamos Duros con el Crimen' no tendrian nada para ser electos en sus cargos. Ironicamente, me pregunto por que estos mismos Politicos no prometen ser duros contra los problemas sociales que conducen a las personas a ir a prision. Los tratamientos contra las drogas o los entrenamientos profesionales y los sin techos. Imagino que es mas facil jugar con los temores de la gente y con eso de ser duros con el crimen.

He dicho todo lo que tendria que decirse sobre esto, por eso pasare a otras cosas. Antes de ir, me gustaria recordarles que mi direccion electronica esta en esta pagina. He recibido correspondencia de personas que estan bajo la impresion de que tengo una compotadora y que puedo responderlos electronicamente. No tengo un computadora y no tengo acceso a Internet. Estamos pensando iniciar una seccion de cartas en esta pagina, si lohacemos, todos los mensajes seran bienvenidos. Gracias por tomarte tu tiempo y te deseo lo meor a ti.

Paz
Dean